Friday, August 29, 2008

役者は揃った!

大統領選ですが、マケインがアラスカ州知事のペリンを選んだことで、役者がすべて揃いました。 なかなかの人選だったと思います。 まず、女性ということ、若いということ、すべてはマケインとのバランスだったのではないでしょうか? 候補に挙がっていたロムニーなどを退けたのは正解ではないかと思います。仮にロムニーなどある程度名前のある人物を選んでいれば、インパクトは何もありません。これでは、オバマの勢いに勝てないと判断したからでしょう。44歳の女性で、5人の子持ち、スタートが学校のPTAの委員長そして今はアラスカの州知事というアメリカ人が好きそうな「ドリーム型」の女性ということ、また44歳という若さは老齢のマケインのカバーできるというイメージ。よく考えられ、練られた作戦ではないでしょうか? 
オバマ陣営は、バイデンという少し年齢の高い人物を起用したことで、オバマの若さから来る未熟さを十分にカバーできるイメージを与えています。
ということで、11月の本選まで目が離せませんが、誰が大統領になってもやることは同じでしょう。現在のアメリカが抱えている諸問題を解決することしかありません。
1、双子の赤字の問題
2、イラクやアフガニスタンなどの戦争や紛争が起きそうな地域の問題解決
3、不況からの脱出
4、不法移民の問題
5、教育や犯罪、麻薬などの諸問題
簡単に言ってしまえば、これらの問題をうまく解決することだと思いますが、さてどうでしょう?

オバマが大統領になれば、暗殺されるという話が前々からありますが、可能性は非常に高いと思います。特に南部で起こると思います。人種差別は表面上、消えているように見えますが、まだまだ残っています。南部には、そういう輩が多いため、起きやすいということですが、決して当然のように起こってはいけないと思います。
ケネディの暗殺の問題もありますが、彼の場合はキューバ危機が絡んでいたと思います。 CIAか軍部が策略したとみて間違いないでしょう。アメリカという国は、民主主義の衣を着た軍国主義の国です。常に戦争をしないといけないような風潮があるのです。平和が一番ですが、平和が続くことを好まない人たちがいるのです。それが軍人という職業にいる人たちと、軍需産業に携わっている人たちでしょう。自分たちの仕事を常に確保しないといけません。ですから、戦争を起こすためには何でもやります。 ロシアのプーチンが「アメリカが仕掛けた」と発言しましたが、まんざら嘘でもないでしょう。ベトナム戦争もそう、イラク戦争もそう、常に自分たちに都合が良いようにCIAなどの工作員が世界中を動き回っています。

Thursday, August 28, 2008

今朝の朝刊から 8月28日

1、失業率が上昇しています。ジョージア州は7月が6.2%でした(07年4.4%、08年5.6%)。
また、メトロアトランタはさらに悪く6.3%でした(07年4.6%、08年5.9%)。

2、過去1年間で、破産数が28.9%も増えていることがわかりました。その数はほぼ100万人です(これは企業と個人を合わせた数字ですが)。かなりの地域差があり、破産数が多いのはミシガン、オハイオ、テネシーです。 テネシーは全米で最悪、1000人あたり6.92人が破産申告をしている計算になります。また住宅価格下落の大きい、カリフォルニア、ネバダ、アリゾナも%でみると大幅に上昇しています。

3、アトランタのトップレストランの1つPano&Paulsが来年3月で閉店することが決まりました。リースの更新が4月ですが、レストラン側は更新しないということです。1979年にオープンし、数多くの顧客を持つフレンチレストランですが、客層が上がっていて、寿命なのかもしれません。Peachtree Rd.に同社の新しいフレンチビストロが開きますが、これが計画変更しPano&Paulになる可能性も高いといえます。来年の景気動向を考えながらの判断でしょう。

4、Grant Park Summer Shade Festivalが30-31日にあります。20近いレストランが参加します。チケットは45ドルです。 www.summershade.org で確認してください。

5、Yellow Daisy FestivalがStomeMountain公園で9月4-8日に開催されます。アートとクラフトの展示です。 詳細はStoneMountainのホームページで確認してください。

6、Japan Festを前に、Malaysia Festが開催されます。 9月6日(土)1日だけの開催ですが、場所はDuluthのDuluth Festival Centerです。

Wednesday, August 27, 2008

さんまのシーズンですね!


秋です、食欲の秋です、さんまのシーズンです。
いくら漁獲量が減っても秋刀魚(さんま)がなくなることはないでしょう。DHA,EPAを多く含み青魚です。焼いて脂が落ち、それが煙になって魚の香りづけになり、いい感じに仕上がります。
日本から空輸で来るために、値段はややお高いのですが、それでも食べる価値はあると思います。冷凍ならお昼の定食によく出ますが、生とは味が比較になりません。時期は10月の初旬までです。そういえば、そろそろ北米産のマツタケのシーズンも来ると思います。

Tuesday, August 26, 2008

Labor Day Sale

不景気の中、小売業は大変しんどいビジネスを行っています。ThanksGivingDayセールまで待てないところが大半でしょう。 過剰在庫をどう捌き、現金に換えていくのか?
今週の週末が1つの山場です。ということで各モールやデパートではさまざまな名をつけたセールが行われます。
North Georgia Premium Outlet 8月29日ー9月1日までサイドウオークセールが行われます。こうした時期のアウトレットは買い時です。追加割引を期待してください。
Nordstrom 女性の靴クリアランス 8月27日からスタート ノードストロームはデパートの前は靴屋さんでした。シアトルに本店を置く靴屋さんからデパートに成長したのですが、本業の靴の品揃えには定評があります。
GM 従業員価格割引 GMの在庫一掃処分です。9月1日まで日本のデパートの社員販売に近いイメージですが、ここは深刻です。 09年モデルが出る前に08年モデルを掃かないと大変なことになります。日産も負けていません。 打ち切りのTitanは43%OFFにするなど見切りを行っています。自動車が売れないとすべてが売れない、そして家の価格が上がらないと何もできない、預金を持たない平均的なアメリカ人家庭の実情がそこにあります。
賢い人は何も買わないと思いますし、今なら株を買うでしょう。 そして3-5年後に2倍になって喜ぶことでしょう。私ですか? 物欲ないですね、こうしたセールに踊らされる時代は終わってしまいました。 先日もCostcoでVIZIOの42型テレビが729ドルにまで下がっていました。Panasonicも799ドルです。 確か半年前に1000ドルを切っていたと思いましたが、年末にかけて下がるのは必至でしょう。テレビもより薄い方向に向かっていますから、今の薄型が「薄型」と呼べるのかどうか1年後には疑問符がつくことでしょう。そういうことを考えると買う気がしないのです。いつでも買うことができるから余計に買わないのかも知れませんし、使い捨ての文明社会に反抗しているのかもしれません。

やはり市場は弱い

金融不安が消えない株式市場です。 別に私は株をやっているわけではありませんが、アメリカ人の多くが401Kや投資信託また直接的に株式投資にかかわっています。2001年ごろのITバブルの時に大儲けした人もあり、その後の暴落で大損した人もいます。ここ最近の下落でかなりの人が損または「塩漬け」にしているのではないかと思います。
住宅不況も度を増しています。グリーンスパンは来年前半までだめだろうと言っていましたが、私は来年後半までだめだろうと思っています。そして少しずつ解決するのが2010年からでしょう。
実は、住宅不況もアメリカが震源地ですが、世界各地に飛び火しています。 ロンドンなどは一時値上がりが激しく数年で2倍になった物件も多々ありましたが、ほとんど暴落に近い状態です。 上海もそうですし、日本でも最近の不動産会社の倒産を見れば、状況は分かると思います。
金融がだめ、不動産もだめでは、見通しはかなり暗いのですが、金余りには違いありません。そのお金が今度はどこに向かうのか、向かっているのかを見極めれば、儲かる波に乗れると思います。

Sunday, August 24, 2008

7年ぶりの80台

私事ですが、本日ゴルフで7年ぶりに90を切りました。
場所はHampton Villageでいつもはブルー(6500ヤード)からプレイしていますが、一緒に回った方がビギナーのためホワイト(6051)からプレイしました。 前半が41、後半が43とまとまりのあるスコアでした。実は先週、Collins Hillでも前半が39と好スタートでしたが、いつものパターンで後半に崩れ18オーバーだったのです。7年前にEastLakeで86を出したのが自己最高でしたが、その後低迷、上昇を繰り返すものの90が切れない日々が続いていました。 スコアは90-95の圏内だったのです。90も何度もあれど、90を切れない。ゴルフをする方なら分かっていただける苦悩だと思います。
最近、アメリカ人のお客さんでハンディ1の人がいて、その人と話をしていて、スコアの集計は最後で良いと言われました。各ホールのスコアの方が大事で、全体の数字が入ってくると緊張度が高まり、プレイに集中できないということでした。まあ、概算で前半OK,後半のまとまりを見て切ったのを確信しました。
90を切ってもまだまだ素人でしょうから、85をコンスタントに切るまではホワイトで十分ではないかと思います。しばらくは85-90の圏内でまとめたいと思います。
ジョージアは何もないのですが、ゴルフをする方にとっては恵まれた環境です。 また、ゴルフは精神面を鍛える点でも良いスポーツでビジネスマンには向いていると思います。今からでも遅くはありません、女性でも男性と同じようにプレイできます。また引退後も楽しめるスポーツです。

Wednesday, August 20, 2008

逆転現象がおきていますが、、、。

ドル安が続いていましたが、戻しています。ここ1週間の円ドル相場は110円前後になっています。 原油価格も最高値145ドルから急落し、110ドルの前半です。
今朝もNYCの某証券会社が年末にかけてドル高になると言っていたそうです。 これは日本円欧州ユーロなどに対してです。 またビジネスニュースでもゲストが原油価格は来年までに80ドルにまで下がるという予測を出していました。これらが当たるかどうかはわかりませんが、その傾向にあるようです。
まず、ドルですが、昨年始まったサブプライムローンによるアメリカ発の景気後退、これが世界中に行き渡ってしまったからです。当初は「アメリカの景気が悪い」ということでしたが、アメリカにものを輸出している国もその影響を受け始め、そのジャブが効いてきたのです。いざそうなってしまうと、震源地のアメリカよりも波及していった国々の方が影響度が高く、日本でも日銀が景気観測に対して「停滞」というネガティブな言葉を使うぐらいですから、日本の景気はアメリカ以上に厳しいと思います。これについては私はすでに6月末にわかっていました。 某保険会社の駐在員が日本に帰国し、家族がまだアトランタにいたために戻ってきましたが、そこで聞いた話では日本の方がアメリカよりも深刻ということでした。結局、狭い国では風邪を引き易いということでしょう。 やはりアメリカは広大な国で、地方によっては景気後退の影響を思ったほど受けていません。
そして原油価格が下がったことにより、産油国の実入りが大幅に減少します。ロシアを見てみましょう。これまで青息吐息でしたが、天然資源であるガスや原油の価格が高騰したことにより、莫大な恩恵を受けました。これにより、政治的にも強くなってきましたが、ここで急ブレーキがかかっています。
そして、金余り(実は世界的には金余りで、そのお金は常に行き先を探しています)で、これまでアメリカに投資してきたお金は原油や他の天然資源に向かい、そこで儲けると、次の行き先を探し、ドルに戻っているという見方もあります。
原油は、適正価格でいえば60-80ドルが妥当な値段という見方が以前にありました。それが投機によって、一気に吊り上ってしまったのでしょう。賢い人はここで一儲け、そして下がってまた一儲けしていることでしょう。そうでない人は上がりきったところで「よし150ドルも近い」で買ったまではよかったが、ズルズル下がり、大損をしていると思います。円ドル相場でも同じことが言えるでしょう。
最後に金ですが、今日現在の810ドルは買いだと私は思います。直近の高値は1000ドル程度であったと思いますが、20%も安いのです。 ただこれも見方を変えれば5年前は300ドル程度でしかなかったのです(データ 5年前は328.19ドルで、今年の高値は969.75ドルです)。そして不確実な世の中を考えると、資産の10-20%を金で保有することは間違いではないと思います。700ドル台に下がることも考えられますが、そうなれば買い足せばよいのです。金融株のように半分以下いや70-80%ダウンには決してならないと思います。いかがでしょうか?

Tuesday, August 19, 2008

FULTON 911コールセンターの問題

Fulton Co.の911コールセンターのオペレーターが間違った住所を与えたために1人が死亡した事件を受け、Fultonのトップは事態を深刻に受け止め、内部調査を開始、2人を解雇しましたが、オレゴンにあるコンサルタント会社を使い、適切な仕事ができているかどうかを調べるそうです。その期間は60人で総費用が約5万ドルかかります。
こうした公共施設にはアファーマティブアクションにより、採用された人が多く働いており、労働意欲がなく「行けばお金くれるんでしょう」程度の感覚しか持ち合わせず、適切な仕事ができないのではないかと私は思っています。
アファーマティブアクションとは、人種などにより、きちんと仕事に漬けない人を優先的に採用する政策で、大学などでも学力が劣っていても人種融合策により、その枠によって入学が許可されることも含まれますし、企業ではその採用枠があるか不明ですが、公共機関では枠があります。
こうした政策が公共サービスの低下を招いていると思います。
それにしても911かけて、HELPが欲しい、救急車をそこへ派遣するだけの話ですが、それができないことから、どうして住民の税金を5万ドルも使いコンサルタントを雇う必要があるのでしょうか?

08年上半期 炭酸飲料シェア

アメリカ国内における2008年上半期の炭酸飲料シェアのデータです。

1位 クラッシックコーク 14%
2位 ペプシコーラ 11.6%
3位 ダイエットコーク 7.7%
4位 マウンテンデュー 7.5%
5位 ダイエットペプシ 5.5%
6位 ドクターペッパー 5%
7位 スプライト 4%
8位 ダイエット マウンテンデュー 2.3%
9位 ダイエット ドクターペッパー 2%
   カフェインフリー ダイエットコーク 2%

ジョージア州の出産データ

今朝の新聞からで、センサスによる統計からのデータです。
出産において公共の補助を受ける数が受けない数の3倍も高いことが分かりました。それだけ貧しい人が子供を産んでいるということになります。
また、未婚の母が32%、高校の卒業資格がない人が19%、貧困の母親が28%もいます。
全米的に見てもジョージア州のランキングは高く、南部の低学歴、貧困をそのままこうした出産データが証明しています。

Friday, August 15, 2008

常識を破れば、道は開ける!

不況ですか? 景気は悪いですか? などなど、ネガティブに考えているとマイナスのスパイラルに嵌ってしまいます。 私のいるレストラン業界でも、不振の声は多々あります。ところが、10-20%の店は「良いですね」の声があるのです。その違いはどこにあるのでしょうか?
例えば今年7月、私の店の売り上げは前年比で27%も伸びています。 私は7月は1年で一番暇な月とばかり思っていたのですが(過去5年のデータから推測しました)、〆てみれば単月の売り上げ新記録を更新してしまいました。これには私自身も驚いています。今月もハイペースで売り上げは進行しています。 例年のデータでみれば、8月は7月よりも15-20%売り上げが高いのです。ですから、過去最高の売り上げ記録を更新するペースで進んでいます。
秘密ですか? 何もありません。 「当たり前のことを当たり前にやる」これだけだと思います。
レストランの経営に関する3つのポイントというのがあります。 
1、フードの品質  2、内装  3、サービス です。
まず、美味しいものを提供しないとお客さんは来ません。 そして店が小奇麗でないとお客さんは来ません。そしてサービスがよくないとお客さんは来ません。皆当たり前のことですが、これがなかなかできません。

さらには独自のブランドイメージ向上があるのでしょう。 ファッションと同じだと思ってください。私はよく例えに出しますが、シルク100%のネクタイがありますね。 中国製なら1980円いや980円かも知れません。 国産で5000円前後、国産でブランドがつけば1万円以下、そしてミラショーンやエルメスになれば3万円です。その違いは何ですか? ブランド力とデザインでしかありません。

お店も同じことなのです。同じ魚を仕入れてもA店は5ドルで売り、B店は6ドルで売り、C店は8ドルで売ります。 それは売る力があるかないかの違いだと思います。それによって利益が全然変わってきます。

また私の店では他の店にない特徴があります。 ビールですが、キリンしか置いていません。 あるのは、キリンの大瓶、小瓶、キリンライトそしてキリン生ビールです。この4種類しかないのです。そしてブランドでいえば1つしかありません。「これでよく商売ができますね?」と思いますか? 「アサヒやサッポロを聞かれたらどうするんですか?」 もちろん、ありませんと答えます。それで帰るお客さんはまずいません。 キリンの生ビールは私は日本のブランドの中では一番美味しいと思っていますし、お客さんの反応も同じです。 そこが「絞込み」の発想です。考えてもみてください。 ビールは安い、量がかさばる、冷蔵庫のスペースを使います。日本の3ブランドをすべて揃えて売るとものすごいスペースを使います。そして在庫の管理の大変です。 アメリカは各ブランドで仕入先が異なりますから、3社に電話しないといけない。この効率の悪さを解決する方法は絞込みしかないのです。 キリン1ブランドでも十分通用しますが、他の方はなかなかそれができないようです。 私はこれは店を開けた2002年からずっと行っているのです。 おかげでジョージア州でキリンの売り上げは私の店が一番です。そうすると、開店記念とかいろいろなイベントで寄付とか交渉もできますし、強い発言ができるというものです。
キリンの営業もアトランタに来ると必ず、店に顔を出しますし、CAのUSA本社の社長も挨拶に必ず来ます。パイプは1本で太く短い方が管理しやすいということです。

最近、熱燗用の酒のグレードを大幅に上げました。これも他のお店ではやっていないことです。 熱燗用のお酒といえば、大抵は大関や松竹梅など、安い酒です。これは実に利益率が高い商品です。コーヒー屋に「おい原価10セントのものを3ドルで売るなよ」とは言えなくなります。 これらはお酒を造ったあとでアルコールを加えて作りますから、悪酔いしますし、味もよくないのです。 ただ熱燗ということで誤魔化されているのです。今年、NYCからお酒の輸入業者がやってきて、たまたまそういう話をしていました。私の店はアトランタでは高級店ですから、熱燗も美味しいものを扱うべきではないかということになったのです。それで、他のお店では冷酒で出すようなグレードのお酒を熱燗用にしました。
やはり、味は全然違いますし、違いの分かるお客さんを相手にして、彼らを育てて行きたいという方針です。こうして考えれば、今ある常識は間違っている、それを打破し、新しい道を切り開くことができるということです。 常に新しいアイデアを持ち、挑戦することですね。失敗を恐れてはいけません、「数打つ鉄砲」です。 そのうち的に当たります。 TAKA

Monday, August 11, 2008

かっぱえびせんにバニラアイス


NYCから来たお客さんのお勧めです。この方のアイデアではありませんが、ご近所の主婦のものだそうです。
かっぱえびせんにバニラアイスクリームを絡めると美味しいそうです。実験してみましたが、なかなかOKでした。 アイスクリームが溶け始めの状態が綺麗に「きのこの山」のようにアイスクリームがえびせんにくkっついて最高です。
ちなみに使用したのは韓国製のコピー品ですが、カルビーとほぼ同じです。 ちなみに流石韓国、辛口も販売されています。

レストラン紹介:Frank Ma と di Paolo



日曜日に2軒のレストランに行ってきました。
Frank Ma:Chambleeにありましたが、オーナーとの対立で辞めたMaさんがBraircliff Rd.に先週店を開けました。 上海スタイルの餃子、小龍包はありませんでしたが、来週から始めるそうです。これを食べるだけでもここに行く価値はあります。 今日は冷たい前菜の中からWife and Husband, Drunkn Chickenなどを食べました。少し辛めなのですが、なかなかのものです。場所:Braircliff Rd. でLavista Rd.との交差点を過ぎた右側の小さなモール。
夜はインドネシア人の友達がCAに結婚のため引越しをするので、そのお祝いでイタリアンのdi Paoloに行ってきました。 日曜日のスペシャルはワインが半額です。キャンティを彼女のリクエストにより開けましたが、アントレにペンネとVeal Chopを頂きました。 Vealの肉の柔らかいこと。 結構なお味でした。4人でチップ込みで150ドルはお手ごろです。 場所:Holcomb Bridge Rd. とNesbit Ferry Rd.の交差点のモール。

Thursday, August 7, 2008

ブルーミングデールの夏物最終バーゲン!

ブルーミングデールは、今日から日曜日まで夏物の最終バーゲンに入ります。
女性ファッション:70-85%OFF
男性、子供ハンドバッグ:60-75%OFFなどなど。

Tuesday, August 5, 2008

美味しいトマトソースを作りましょう



私は自称10%イタリア人です。 ハートの中にはイタリア人気質が入っています。
これは西麻布のアルポルトの片岡さんのレシピをアレンジしたものです。 片岡さんはテレビにも出ていますからご存知の方も多いことでしょう。
準備するもの:トマト缶(Costcoでイタリア製の大きな缶、2kgぐらいありますが、これを買ってください。 決してアメリカ製のトマト缶は買わないこと。ここですでに差が出ます。)、玉ねぎ3個、バジルの葉2-3束、にんにく3片、オリーブオイル200cc、塩コショウ適量
作り方:深鍋にオリーブオイルを入れ、にんにくを入れます。 深めにローストする感じですね。オイルの中ににんにくの香りが入っていきます。そして玉ねぎ(もちろん刻んでください)を入れ軽く炒めます。 じっくり時間をかけていためると飴色になり甘みが出てくるのです。これはカレーを作るときも同じです。
玉ねぎがとろとろになると(最低3--45分)トマト缶を入れてください。そしてバジルも入れ、塩コショウをします。ここからが私TAKA流なのですが、隠し味です。蜂蜜と醤油と白だし醤油を入れてコクと甘みを少し加えます。 こうすれば日本人好みのトマトソースになります。
そうして出来たのが左の写真ですが、トマトは潰れていませんし、バジルの葉も見えています。そこでブレンダーを使い、ソースにします。たくさん作りますが、保存できますから心配しないでください。冷蔵庫なら2週間、冷凍しても構いません。
トマトソースはパスタはもちろん、魚や肉の煮込みにも使えます。

生春巻に挑戦しましょう!


アジアンテイストが日本でも流行っているようです。 日本人のグルメ志向は世界一と言っても過言ではありません。そしてファッションの流行と同じで、どんどん新しいものへと進んでいきます。 商品開発をする人間も大変です。 アジアのストリートフードを持ち込んだり、常に新しいものを提供していかないとお客さんが寄ってこないのが東京のレストランです。
さて、ベトナムやタイでおなじみの生春巻ですが、アトランタのアジア系人口の多さを考えると食材が簡単に入ります。ぜひご自宅で作ってみてください。
私の考えた和風アレンジ春巻は、材料に紫蘇、ソバ、胡瓜、ヤマゴボウ、セロリ、アボカドディップを使います。アボカドディップはアボカドをフォークで潰しレモン汁とヘビークリームを少し加えて作ります。これがクリーミィな美味しさのポイントです。
さて、春巻を水で戻しますが、水の温度が高ければ高いほど早くやわらかくなりますが、破れやすくなるのも事実です。適温は何度も水で戻すと分かってくるでしょう。そして米でできていますから、くっつき易いのです。それを解消するには写真のようにテーブルナプキンを敷くことです。そして敷いたあとは、皮の上の水分を軽くとります。あとは普通の春巻のように巻いていけば良いのですが、硬いものを真ん中に入れないと皮がすぐに破れてしまいます。保存するときも、少し水分を含ませたペーパータオルを敷いておくと、くっつかずに綺麗に取れます。
さて、ソースですが、基本はマヨネーズとチリソースです。私はそれにジンジャードレッシング、味噌、白だしなどを加えてレインボーソースにしました。 
暑い夏には、クールな春巻が合います。お試しください。

航空会社のさらなる追加料金

格安航空会社JetBlueは、枕と毛布をしようする場合、7ドルの料金を徴収すると発表しました。
今後、「トイレの使用ですか? はい25セント頂きます」という日も遠くないのでは?
ちなみに、本日8月5日の原油価格は120ドルを割り込み、119ドルで進行中です。

健康保険がない!アメリカの保険事情と世界の事情

Noviemebre Veinte Dos ( Miercoles) 感謝祭前なので特別寄稿  先日のこと、アメリカ人の友人が来て、来年の健康保険がないと言うのです。7社当たってすべて断られたそうです。  彼は金持ちですよ。私と同い年でもう引退していますしね。最終的には保険の...